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‘Biopsia por cepillado’ podría ser una prueba sencilla de detección de cáncer

Las células se pueden recolectar con menos de un minuto de cepillado suave por parte de un dentista

Salud.- Una “biopsia con cepillo” recientemente desarrollada permite a los dentistas evaluar la forma más común de cáncer de boca, informa un estudio reciente.
Los dentistas usan un cepillo pequeño para recolectar suavemente células de lesiones potencialmente cancerosas dentro de la boca, escriben los investigadores en la revista Cancer Medicine.

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El sistema de diagnóstico busca pequeños segmentos de material genético llamados microARN que regulan el funcionamiento de los genes, también llamados expresión genética.
La prueba se basa en una firma de expresión de 40 secuencias de microARN que pueden distinguir entre un tumor y un tejido normal con una precisión superior al 90%. Es importante destacar que la prueba funciona utilizando células epiteliales, que constituyen la capa más externa de células en la boca de una persona.

Estas células se pueden recolectar con menos de un minuto de cepillado suave por parte de un dentista o una enfermera, sin necesidad de adormecer. Luego, la brocha se almacena en un tubo de solución y se envía a un laboratorio para su análisis, y los resultados se obtienen en días.

La biopsia por cepillado es una mejora con respecto a la biopsia quirúrgica porque la cirugía a menudo recolecta una mezcla de tipos de células, lo que hace que el análisis sea más complicado. Además, la cirugía corre el riesgo de propagar las células cancerosas a otras partes de la boca.

También es mejor que los análisis de sangre porque se enfoca en un solo sitio sospechoso de cáncer, por lo que los médicos saben exactamente dónde tratar si se descubre cáncer.

“Si se compara lo que hacemos, que es la focalización específica del tejido en un sitio, con las otras pruebas que existen, no tienen una focalización de dónde están realmente los tumores”, señaló en un comunicado de prensa el coinvestigador, el Dr. Joel Schwartz, profesor de medicina oral y ciencias diagnósticas de la Universidad de Illinois, en Chicago. “Eso hace que sea más difícil comenzar el tratamiento rápidamente después de la detección”.

Al hacer que las pruebas de detección sean más fáciles de realizar, los investigadores esperan que su prueba reduzca las desigualdades de salud en los grupos de pacientes que no reciben atención dental regular o tienen una mayor incidencia de cáncer de boca.

Por ejemplo, los hombres afroamericanos tienen una tasa de supervivencia al cáncer de boca dramáticamente más baja que otros grupos raciales y étnicos, anotaron los investigadores. La prueba podría ayudar a detectar sus cánceres de boca antes de que se vuelvan avanzados y difíciles de tratar.

La tecnología también podría usarse para diagnosticar otras enfermedades orales, si los investigadores descubren las firmas únicas de microARN de esas enfermedades.
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